Precinct News
3/13/2020

Harris County Releases Further Public Guidance for COVID-19, Valid until March 31, 2020

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Harris County Public Guidance - March 12, 2020
These steps are recommended until March 31, 2020 or until otherwise noted.

Guidance for People at Higher Risk for Severe COVID-19 Illness
People at higher risk of severe illness should stay home and away from large groups of people as much as possible, including public places with lots of people and large gatherings where there will be close contact with others. Gatherings of seniors or other people at higher risk of severe illness should be canceled or postponed. Those at higher risk include:

  • People 60 and older.
  • People with underlying health conditions (e.g. heart disease, lung disease, diabetes)
  • People who have weakened immune systems.
  • Pregnant women.

Caregivers of children with underlying health conditions should consult with healthcare providers about whether their children should stay home. Anyone who has questions about whether their condition puts them at increased risk for severe COVID-19 illness should consult with their healthcare provider. Those without a healthcare provider should contact Harris Health’s Ask A Nurse line at: 713-634-1110. 


Guidance for Workplaces and Businesses
Employers should take steps to make it more feasible for their employees to work in ways that minimize close contact with large numbers of people.

Employers should:

  • Maximize telecommuting options for as many employees as possible.
  • Urge employees to stay home when they are sick and maximize flexibility in sick leave benefits.
  • Consider staggering start and end times to reduce large numbers of people coming together at the same time.
  • Clean and disinfect frequently touched areas (doorknobs, tabletops, countertops, phones, keyboards, etc.).
  • Prioritize protective actions for employees who are at higher risk of severe illness. 

Event and Community Gathering Considerations

We strongly urge the organizers of any events over 250 people to cancel or postpone such events. Additionally, we strongly encourage organizers of events of any size in which people will be in close contact to cancel or postpone such events, if possible. 

If you cannot avoid bringing a group of people together, we recommend the following guidelines:

  • Anyone who is sick should not attend.
  • Those who are at higher risk for severe COVID-19 illness should not attend.
  • Increase the frequency of sanitizing common touchpoints.
  • Try to find ways to give people more physical space so that they are not in close contact as much as possible.
  • Ensure an adequate supply of hand soap, disinfectants, tissues, and paper towels. 
  • Encourage attendees to follow increased hygiene, such as:
    • Washing their hands often with soap and water for at least 20 seconds
    • If soap and water are not available, attendees should use alcohol-based hand sanitizer with at least 60% alcohol.
    • Avoid close contact with other people
    • Avoid touching their eyes, nose, and mouth
    • Covering their cough or sneeze with a tissue - if available - or into their elbow


Guidance for Senior Living and Assisted Living
Senior living facilities, assisted living facilities, and other facilities with populations at higher risk for severe COVID-19 illness should limit interactions with the general public as much as possible. These facilities should:

  • Implement social distancing measures:
    • Reduce large gatherings (e.g., group social events)
    • Alter schedules to reduce mixing
    • Limit programs with external staff
    • Consider having residents stay in facility and limit exposure to the general community
    • Visits should be limited and restricted to residents’ rooms
  • Implement temperature and respiratory symptom screening of attendees, staff, and visitors. 
  • Implement short-term closures as needed (e.g., if cases are identified among staff, residents or clients who live elsewhere) for cleaning and contact tracing.
  • Clean frequently touched surfaces daily.

Guidance for Schools

Harris County Public Health (HCPH) is currently not recommending closing schools. If a case of COVID-19 is diagnosed at a school, HCPH will work with the relevant school and district to determine actions to take, including potential closure of the school.

At this moment, Harris County Public Health is not recommending school closures at this time because children have not been shown to be at high risk for serious cases of COVID-19. When some schools briefly closed during the H1N1 influenza pandemic, children still gathered in group settings and thus still had exposure to one another. Additionally, closing schools would put a strain on our workforce, including healthcare and emergency workers who are essential to the COVID-19 response. As much as possible, children should be allowed to carry on with their education and normal activities. HCPH respects individual school districts’ decisions about closures or postponement of activities.

It is important for schools to limit potential spread of COVID-19 because infected students may still come into contact with those who are at higher risk for severe COVID-19 illness outside the school setting. We are asking schools to take precautions to avoid the spread of COVID-19. Schools should:

  • Implement social distancing measures:
    • Reduce the frequency of large gatherings (e.g., assemblies), and limit the number of attendees per gathering. 
    • Alter schedules to reduce mixing (e.g., stagger recess, entry/dismissal times) 
    • Limit inter-school interactions 
    • Consider distance learning and/or e-learning in some settings
    • Consider regular health checks (e.g., temperature and respiratory symptom screening) of students, staff, and visitors (if feasible). 
    • Short-term dismissals for school and extracurricular activities as needed (e.g., if cases are identified among staff/students) for cleaning and contact tracing. 
    • Students at increased risk of severe illness should consider implementing individual plans for distance learning and/or e-learning.
    • Prioritize protective actions for students, staff, and visitors who are at higher risk of severe illness.

Some children have underlying health conditions, such as weakened immune systems, that put them at higher risk for severe COVID-19 illness. Caregivers of children with underlying health conditions should consult with healthcare providers about whether their children should stay home. Those without a healthcare provider should contact Harris Health’s Ask A Nurse line at: 713-634-1110.


For People Who Are Sick

  • Stay home when you are sick.
  • Do not go out in public when you are sick.
  • If you are ill in any way, call your doctor’s office first before going in.
  • Do not go to the emergency room unless you are experiencing a medical emergency. Emergency rooms need to be able to serve those with the most critical needs.
  • If you have symptoms like cough, fever, or other respiratory problems, stay home and self-isolate until you have contacted a healthcare professional.


For the General Public

  • Wash hands frequently with soap and water for at least 20 seconds. Use hand sanitizer when you cannot wash your hands.
  • Avoid touching your eyes, nose, and mouth with unwashed hands. Cover your coughs and sneezes with a tissue and throw the tissue away. If you don’t have a tissue, use the elbow of your sleeve. Don’t use your hands to cover coughs and sneezes.
  • Even if you are not ill, avoid visiting hospitals, long-term care facilities or nursing homes to the extent possible. If you do need to visit one of these facilities, limit your time there and keep six feet away from patients.
  • Avoid close contact with people who are sick, especially if you are at higher risk for severe COVID-19 illness.
  • Get plenty of rest, drink plenty of fluids, eat healthy foods, and manage your stress to keep your immunity strong.
  • Clean household surfaces with standard cleaners.
  • Stay informed. Information is changing frequently. Visit ReadyHarris.org frequently for updates.

Mental Health Resources

The outbreak of COVID-19 may be stressful for people throughout the community. Fear and anxiety about a disease can be overwhelming and cause strong emotions in adults and children. Accordingly, we suggest the following recommendations: 

  • People with preexisting mental health conditions should continue with their treatment plans, stay connected with their healthcare provider, and monitor for any new symptoms.
  • Call your healthcare provider if stress reactions interfere with your daily activities
  • Call the Disaster Distress Helpline at 1-800-985-5990 if you are experiencing emotional distress related to COVID-19.

Orientación pública del condado de Harris

Orientación pública del condado de Harris - 12 de marzo de 2020
Se recomienda tomar estos pasos hasta el 31 de marzo 2020 o hasta indicarse lo contrario

Orientación para personas con mayor riesgo de enfermedad grave por COVID-19
Las personas con un mayor riesgo de enfermedad deben quedarse en casa y alejados de conglomeraciones o agrupaciones grandes de personas tanto como sea posible, incluidos lugares públicos con mucha gente y reuniones extensas donde habrá contacto cercano con otras personas. Las reuniones de personas mayores u otras personas con mayor riesgo o propensas a la enfermedad deben cancelarse o posponerse. Aquellos en mayor riesgo incluyen:

  • Personas mayores de 60 años.
  • Personas con afecciones de salud latente (por ejemplo: enfermedades cardíacas, enfermedad pulmonar, diabetes, etc.)
  • Personas con un bajo sistema inmunológico o débil.
  • Mujeres embarazadas.

Aquellos que cuidan a menores de edad con afecciones de salud latente deben consultar con sus proveedores de atención médica si los menores deben permanecer en casa.

Cualquier persona que tenga preguntas si su condición los pone en mayor riesgo de COVID-19 debe consultar con su proveedor de atención médica. Aquellos sin un proveedor de atención médica pueden comunicarse a la línea de “Ask A Nurse” Pregúntele a la Enfermera de Harris Health al: 713-634-1110.

Orientación para lugares de Trabajo y Empresas
Los empleadores deberán tomar medidas que sean factibles para sus empleados y trabajar de manera que se minimice el contacto cercano bajo un gran número de personas.

Los empleadores deberán:

  • Maximizar las opciones de teletrabajo para tantos empleados como sea posible.
  • Instar a los empleados a quedarse en casa cuando estén enfermos y maximizar la flexibilidad en los beneficios de días libres por enfermedad.
  • Considerar tiempos de inicio y finalización para reducir el número de personas que se reúnen al mismo tiempo.
  • Limpiar y desinfectar las áreas que se tocan con frecuencia (manijas de puertas, mesas, computadores, teléfonos, teclados, etc.).
  • Dar prioridad a las acciones de protección para los empleados que corren un mayor riesgo de contagio.

Consideraciones para eventos y reuniones comunitarias
Instamos a los organizadores de cualquier evento de más de 250 personas que cancelen o pospongan dichas reuniones. Además, alentamos a los organizadores de eventos de menos de 250 personas considerar si también pueden posponerse o si se pueden tomar precauciones adicionales para evitar riesgos innecesarios.

Si no puede evitar reunirse con un gran grupo de personas, le recomendamos las siguientes pautas:

  • Cualquier persona enferma no debe asistir.
  • Aquellos que corren un mayor riesgo de contagio a COVID-19 no deben asistir.
  • Aumentar la frecuencia de desinfección de puntos de contacto comunes.
  • Tratar de encontrar maneras de proveer a las personas más espacio físico para que no estén en contacto cercano tanto como sea posible.
  • Asegurase de contar con un suministro adecuado de jabón y desinfectante de manos, pañuelos desechables y toallas de papel.
  • Anime a los asistentes a seguir una mejor higiene, como:
    • Lavarse las manos a menudo con agua y jabón durante al menos 20 segundos.
    • Si no hay agua y jabón disponibles, los asistentes deberán usar desinfectante para manos a base de alcohol con al menos 60%. 
    • Evite el contacto cercano con otras personas.
    • Evite tocarse los ojos, nariz y boca.
    • Cubrirse al toser y estornudar con pañuelos desechables de ser posible o cubrirse con el brazo.


Orientación para Personas de la Tercera edad y Aquellos que Necesitan Asistencia
Las instalaciones para personas de la tercera edad, de vivienda asistida y otras instalaciones con poblaciones de mayor riesgo de COVID-19 deberán limitar las interacciones con el público en general tanto como sea posible. Los pasos prácticos que pueden tomar estas instalaciones incluyen:

  • Implementar medidas de distanciamiento social
    • Reducir las reuniones grandes (por ejemplo: eventos sociales en grupo)
    • Modificar horarios para reducir el riesgo a estar expuestos 
    • Limitar los programas con personal externo
    • Considerar que los residentes permanezcan en las instalaciones y limitar la exposición a la comunidad en general
    • Limitar visitantes
  • Implementar la detección de temperatura y síntomas respiratorios de los asistentes, el personal y los visitantes.
  • Implementar cierres a corto plazo según sea necesario (por ejemplo: si se identifican casos entre el personal, los residentes o los clientes que viven en otro lugar) para la limpieza y el seguimiento de contactos.
  • Limpie las superficies frecuentemente tocadas diariamente.

Orientación para las Escuelas 

El Departamento de Salud Pública del Condado Harris, HCPH por sus siglas en inglés, por ahora no recomienda el cierre de escuelas. Si se diagnostica un caso de COVID-19 en una escuela, HCPH trabajará con la escuela y el distrito relevante para determinar qué acciones tomar, incluyendo el posible cierre de la escuela en cuestión.

En este momento, el Departamento de Salud Pública del Condado Harris no recomienda el cierre de escuelas por ahora, ya que no se ha demostrado que los niños corran un alto riesgo o serio contagio de COVID-19. Cuando algunas escuelas cerraron brevemente durante la pandemia de influenza H1N1, los niños continuaron reuniéndose en entornos grupales y, por lo tanto, estuvieron expuestos entre sí. Además, el cierre de las escuelas representaría una presión para nuestra fuerza laboral, incluidos los trabajadores de atención médica y de emergencia que son esenciales para la respuesta COVID-19. En la medida de lo posible, los niños pueden continuar con su educación y sus actividades normales. HCPH respeta las decisiones de cada distrito escolar en relación a cierres o aplazamientos de actividades.

Es importante que las escuelas limiten la posible propagación de COVID-19 ya que los estudiantes infectados aún pueden entrar en contacto con aquellos que tienen un mayor riesgo de enfermedad de COVID-19 fuera del entorno escolar. Estamos pidiendo a las escuelas que tomen precauciones para evitar la propagación de COVID-19. Las escuelas deberían:

  • Implementar medidas de distanciamiento social:
    • Reducir la frecuencia de eventos con un considerable número de asistencia (por ejemplo: asambleas) y limite el número de asistentes por reunión. 
    • Modifique los horarios para reducir el riesgo a estar expuestos (por ejemplo: el recreo debe ser paulatinamente, así como los tiempos de entrada y salida)
    • Limite las interacciones entre escuelas 
    • Considere el aprendizaje vía electrónica. 
    • Considerar chequeos de salud regular (por ejemplo: detección de temperatura y síntomas respiratorios) de estudiantes, personal y visitantes (si es posible).
    • Salida de clases y actividades extracurriculares por anticipado según sea necesario (por ejemplo: si se identifican casos entre el personal / estudiantes) para la limpieza y el seguimiento de contactos.
    • Los estudiantes con mayor riesgo de enfermedad deben considerar implementar un plan individual para el aprendizaje a distancia y / o vía electrónica. 
    • Dar prioridad a las acciones de protección para los estudiantes, el personal y los visitantes que corren un mayor riesgo de enfermedad.

Algunos niños tienen problemas de salud latentes, como el tener con un sistema inmune débil, el cual podría ponerlos en mayor riesgo de contraer la enfermedad de COVID-19. También, aquellas personas que cuidan a menores de edad con afecciones de salud latentes deben consultar con los proveedores de atención médica si los menores deben permanecer en casa. Aquellos sin un proveedor de atención médica pueden comunicarse a la línea “Ask A Nurse“ Pregúntele a la Enfermera de Harris Health al: 713-634-1110. 

Para Personas Enfermas

  • Permanezca en casa si está enfermo.
  • No se exponga en público cuando esté enfermo.
  • Si está enfermo, llame primero al consultorio de su médico antes de ingresar.
  • No vaya a la sala de emergencias a menos que tenga una emergencia médica. Las salas de emergencia deben poder atender a las personas con las necesidades más críticas.
  • Si tiene síntomas como tos, fiebre u otros problemas respiratorios, quédese en casa y manténgase asilado hasta que haya contactado a un profesional de la salud.

Para el Público en General

  • Lávese las manos frecuentemente con agua y jabón durante al menos 20 segundos. Use desinfectante para manos cuando no se las pueda lavar.
  • Evite tocarse los ojos, nariz y boca con las manos sin lavar.
  • Cúbrase al toser y estornudar con pañuelos desechables. Si no tiene un pañuelo, utilice su brazo para cubrirse. No utilice sus manos para cubrir la tos y los estornudos.
  • Incluso si no está enfermo, evite visitar hospitales, centros de atención a largo plazo u hogares de ancianos en la medida que sea posible. Si necesita visitar una de estas instalaciones, limite su tiempo allí y manténgase a seis pies de distancia de los pacientes.
  • Evite el contacto cercano con personas enfermas, especialmente si tiene un mayor riesgo de contraer la enfermedad de COVID-19.
  • Descanse, tome muchos líquidos, coma alimentos saludables y controle su estrés para mantener un sistema inmunológico fuerte.
  • Limpie superficies de su hogar con limpiadores comunes.
  • Manténgase informado. La información está cambiando con frecuencia. Visite ReadyHarris.org con frecuencia para obtener actualizaciones.

Recursos de Salud Mental

 El brote de COVID-19 puede ser estresante para las personas en la comunidad. El miedo y la ansiedad por una enfermedad pueden ser abrumadores y causar emociones fuertes en niños y adultos. Por lo que sugerimos las siguientes recomendaciones:

  • Las personas con afecciones de salud mental preexistentes deben continuar con sus planes de tratamiento, mantenerse en contacto con su proveedor de atención médica y controlar cualquier síntoma.
  • Llame a su proveedor de atención médica si las reacciones de estrés interfieren con sus actividades diarias.
Llame a la línea de ayuda en casos de desastre al 1-800-985-5990 si experimenta angustia emocional relacionada con COVID-19